【Q&A】PCR検査ってなに?医療体制どうなっているの?2020.03.06

感染症専門家の高山義浩先生の作成されたものを、みなさんの不安が少しでも解消されるように情報を共有したいと思います。
※あくまで現時点(2020/3/6)での情報になります。


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【質問1】PCR検査の精度はどのぐらいですか?

臨床検査の精度管理には、様々な指標があります。その中でも重要な感度という指標について説明します。 感度とは「真の感染者に検査したとき、どの程度の割合が陽性となるか」というものです。 裏を返せば、「見逃しがどれくらい出るか」という指標でもあります。

実は、新型コロナウイルス感染症に対するPCR検査の感度は高くありません。諸説ありますが、おそらく70%以下だと思われます。 10人の感染者がいたとして、少なくとも3人は見逃すということです。 これを理解いただいたうえで、以下を読み進めてください。


【質問2】なぜ、保健所による行政検査は制限されていたのですか?

地方における検査体制は無尽蔵ではありません。検査を行う機械も必要ですが、検査のための試薬も必要です。 もちろん、検査技師も必要で、検体を運ぶ人も必要です。

これまで医師が必要と判断しても、そのすべてを受け止めるだけの検査体制がありませんでした。 今回、民間の検査機関が参入し、検査体制が強化されること自体は良いことだと思います。


【質問3】3月6日からは、検査を受けたい人なら誰でも受けられるのですか?

いいえ、誰もが受けられるわけではありません。症状が長引いていて、かつ医師が必要と認める患者さんだけです。

公費が充てられるとのことで、自己負担はありませんが、そもそも1回あたり18,000円もする検査です。 風邪症状だけで皆さんが使い始めたら大変なことになります。ただでさえひっ迫している社会保障費ですから、必要な患者さんに絞られるべきです。


【質問4】なぜ、一般のクリニックでは検査をしてくれないのですか?

民間の検査機関における体制も十分ではないからです。 万一、検査依頼が殺到してしまうと、重症患者への検査ができなくなってしまう恐れがあります。 ですから、感染が確認された患者さんの入院体制までが整った医療機関に絞っています。

もうひとつ、医療従事者を危険にさらすという問題もあります。 PCR検査というのは、鼻やのどに綿棒を突っ込んで検体を採取します。 そうすると、多くの人は激しく咳き込みます。このときエアロゾルと呼ばれるウイルスを含んだ粒子を大量に拡散させるんですね。

インフルエンザの検査であれば、サージカルマスクを着用していれば予防できるのですが、 新型コロナだとサージカルマスクでは防ぎきれない可能性が指摘されています。

小さなクリニックの診察室だと換気が不十分なこともあり、医療従事者の感染リスクとして心配されているのです。 さらに、十分な換気もしないまま、次の患者さんが診察室に入ると...その患者さんすら感染してしまうリスクになります。

ですから、このPCR検査は小さなクリニックで行うべきではありません。それなりの設備をそなえた医療機関でのみ行うべきなのです。


【質問5】軽症でも検査で診断すれば、外出自粛などの予防につながるのでは?

前述のように、PCR検査の感度は高くありません。見逃しが多いということです。 検査をして陰性であれば、自分は大丈夫だ、ただの風邪だと思ってしまいますよね。 そうやって、外出を自粛せずに仕事をしたり、遊びに行ったりするかもしれません。 これでは、感染拡大の原因になってしまいます。

検査結果によらず、誰しも症状がある間は、家で療養していただくことが一番なんです。


【質問6】とはいえ、診断してもらった方が安心なのですが?

よくわかります。原因不明の発熱ほど不安なものはないですよね。診断名を聞いただけで安心される患者さんもいらっしゃいます。 たとえ治療できなかったとしても、見通しを伝えることだって医療の役割だと私も思います。

それでも、症状が軽いのであれば、どうか今は診断を求めずに家で休まれていてください。 症状の軽い人まで病院に集まってしまうと、待合室に人混みができてしまいます。ほとんどの人は新型コロナに感染していないでしょう。 でも、そこには本物の感染者も混じっている可能性があるのです。

現時点において、皆さんが電車に乗っても、スーパーに買い物に行っても、新型コロナに感染する可能性はほとんどありません。 そこまで地域流行していません。

でも、唯一例外なのが病院の待合室なんです。 新型コロナではなかったのに、病院に行ったばっかりに新型コロナに感染して帰ってくる。そんなことが起きてしまうことを心配しています。 ですから、病院に行かないことこそが感染拡大を防止するうえで重要なのです。 病院に人混みを作らないことで、体調不良で受診してくる乳幼児や高齢者、基礎疾患のある人を守ってください。

不安な方のためには、各都道府県が電話相談窓口を設置しています。県庁のウェブサイトなどで確認してみてください。 もちろん、症状が4日以上長引いているとか、倦怠感が強い、息苦しい、食事がとれないなど、症状が重いと感じるようでしたら、 迷わず医療機関を受診いただいて結構です。


【質問7】軽症のうちに診断した方が重症化が予防できるのでは?

いいえ、早めに受診しても重症化を予測することはできませんし、軽症の段階から使用できる治療薬もありません。 たしかに、重症患者に対して使われている薬剤(カレトラ、アビガンなど)はあるのですが、これら薬剤の効果については、まだ明確ではありません。 風邪薬や抗菌薬などと比べると副作用の強い薬です。軽症者が内服することのメリットはありません。

たしかに、高齢者や基礎疾患がある方については、重症化するリスクが存在します。 何らかの見守りが必要になることもありますから、体調のことで気になることがあったり、2日程度たっても症状が改善しないのであれば、 (新型コロナ以外の可能性もふまえて)かかりつけ医に早めに相談することをお勧めします。

あと、お子さんを見守っているお母さん(とお父さん)。 あなたの直観は正しいです。親として病院に連れて行った方がいいと思うなら、周囲がとやかく言うことではありません。迷わず受診させてください。 ただし、「大丈夫そうなんだけど、念のため診断してもらおうかな」だったら、ゆっくり寝かせておいた方が良いかもしれません。

判断に迷うようでしたら、私たちにお電話いただければ、幸いです。 また、夜間や休日の時間帯でしたら、小児救急でんわ相談というものがございます。 短縮番号「#8000」をプッシュしてみてください。お住まいの都道府県の相談窓口に自動転送され、 小児科医師や看護師から対処の仕方や受診する病院などのアドバイスが受けられますので、ご活用いただければと思います。


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